No sustainable development without sustainable water

 
Statement by Margareta Wahlström, the UN Secretary-General’s Special Representative for Disaster Risk Reduction on World Water Day 2013

Today, if you are fortunate enough to leave your tap running as you shave, brush your teeth or even wash the dishes perhaps take a moment to reflect on what life is like for the one billion people on this planet who cannot take water for granted: our fellow humans who have no access to water at all or no access to clean drinking water. Then consider those who spend an estimated 200 million hours each day globally collecting water -- usually women and girls -- leaving them no time to develop or actualize their precious human potential.

As we focus on the issue of water today on World Water Day, it is perhaps opportune to remind ourselves that there can be no sustainable development without sustainable water. Water is one of the two essences of life.

We live in a world where clean water is becoming scarce. The global water crisis grows because demand is increasing while supply is dwindling. More pollutants in fresh water sources, depletion of "fossil" water from old underground aquifers, and precipitation changes brought on by climate change as well as forest clearing means that there is less fresh water to meet growing needs. The increasing demand means less for the poor and the vulnerable.

These realities compel us all to look long and hard at water management at national, local and individual levels. We need to treat water as the precious element it is and avoid waste. Today more than ever it is critical for us all to think about how much water we need to use on a daily basis. The water crisis is the one that lies at the heart of our continued existence and that of the planet we inhabit.

The management of water is critical to disaster risk reduction. And while it perpetuates life, water can also damage and destroy communities, with its floods and its absence during droughts. It is therefore critical to understand and efficiently manage this multifaceted element, to conserve it and our way of life, and to also lessen its negative impacts on society at large by reducing the risks it can present to human kind.

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No hay desarrollo sostenible si el agua no es sostenible.

Declaración de Margareta Wahlström, Representante Especial del Secretario General para la Reducción del Riesgo de Desastres en el Día Mundial del Agua 2013

Hoy en día, si tiene la suerte de que salga agua del grifo mientras se afeita, al cepillarse los dientes o lavar los platos, tal vez tome un momento para reflexionar sobre lo que es la vida para los mil millones de personas en este planeta que no pueden dar el acceso al agua por sentado: nuestros compañeros humanos que no tienen acceso al agua y/o quienes tienen acceso al agua potable. Luego considere aquellos que gastan unas 200 millones de horas cada día recogiendo agua a nivel mundial -por lo general las mujeres y las niñas- dejándolos/as sin tiempo para desarrollar o actualizar su valioso potencial humano.

Al enfocarnos en el tema del agua hoy en el Día Mundial del Agua, es quizás oportuno recordar que no puede haber desarrollo sostenible sin agua sostenible. El agua es una de las dos esencias de la vida.

Vivimos en un mundo donde el agua potable es cada vez más escasa. La crisis mundial del agua crece porque la demanda está aumentando mientras que la oferta está disminuyendo. Más contaminantes en fuentes de agua dulce, el agotamiento de agua "fósil" de los antiguos acuíferos subterráneos, y los cambios de las precipitaciones provocadas por el cambio climático, así como la tala de bosques significa que hay menos agua dulce para satisfacer las crecientes necesidades. La creciente demanda significa menos para los/as pobres y los vulnerables.

Estas realidades nos obligan a mirar fuertemente la gestión del agua a nivel nacional, local e individual. Tenemos que tratar el agua como el elemento precioso que es y evitar el despilfarro. Hoy más que nunca es esencial para todos nosotros pensar en la cantidad de agua que necesitamos para el uso diario. La crisis del agua es la que se encuentra en el centro de nuestra existencia y la del planeta que habitamos.

La gestión del agua es fundamental para la reducción del riesgo de desastres. Y mientras que perpetúa la vida, el agua también puede dañar y destruir las comunidades, con sus inundaciones y su ausencia durante las sequías. Por tanto, es fundamental comprender y gestionar eficientemente este elemento multifacético, para conservarlo y conservar nuestra forma de vida, y también para disminuir sus impactos negativos en la sociedad, mediante la reducción de los riesgos que puede presentar a la humanidad.


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To help promote a series of UN International Days, prestigious European design schools and academies produce short videos part of a partnership between UNRIC and Fabrica, the Benetton research centre on communication.

World Water Day, 22 March 2013 [Live Windows Project - UCA Farnham] from United Nations on Vimeo.

The United Nations General Assembly requested UNISDR to facilitate the development of a post-2015 framework for disaster risk reduction The United Nations General Assembly requested UNISDR to facilitate the development of a post-2015 framework for disaster risk reduction.
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