Colombia gets ready for Global Platform on Disaster Risk Reduction

 
By Alexandra Dennis

PANAMA, 1 February 2013 - Colombia's cutting edge reputation for disaster risk management received a boost this week as high-level experts gathered in Bogota to identify strategic actions for disaster risk reduction in advance of this year's Global Platform for Disaster Risk Reduction which will be a landmark event in discussions on a Post-2015 global framework for disaster risk reduction.

This week's discussions follow legislation introduced last year, inspired by the current Hyogo Framework for Action, which focuses on improving disaster response mechanisms but also on disaster preparedness, risk reduction and risk knowledge.

Law 1523 signed by President Juan Manuel Santos established a new "National System for Disaster Risk Management" and also emphasizes the importance of engaging with local communities.

Ricardo Mena, head of the UNISDR Regional Office for the Americas, said this week's gathering was further proof of the significance being given to disaster risk reduction in Colombia.

He said: "Colombia has made remarkable progress in establishing a strong institutional and legal framework for disaster risk reduction. It is a role model for the region. Law 1523 is also proof that the country has taken on board the lessons from the 2010 floods which affected almost 3.5 million people."

"The Future of Disaster Risk Management" held this week in Bogota focused on key issues as education, understanding of disaster risk processes and how vulnerability can be reduced and resilience enhanced.

The National Director of Disaster Risk Management, Carlos Iván Márquez Pérez, thanked the panelists and participants, with a reminder that Disaster Risk Reduction is everybody's business and highlighted the importance of the country's Law 1523 which defines the National Policy on Disaster Risk Management and the National System for Disaster Risk Management as part of the development process.

Luz Amanda Pulido, former Director of Risk Management and current advisor to the Presidency's National Council for Citizen Participation, stated that Colombians are advancing in terms of preparedness and financial risk transfer mechanisms.

Omar Agudelo, Director of the National University's Emergency Preparedness Centre recalled the importance of DRR at the local level, citing issues of overpopulation as exacerbating risk and vulnerability on the island of Tumaco in the Nariño Department in southwestern Colombia, that is highly prone to earthquake and tsunami risk.

Diana Rubiano, Risk Management Specialist with the World Bank provided insight into recent innovations and strategic practices in DRR.

Gustavo Wilches-Chaux, consultant and author, called upon participants to envision Colombia's landscape in all its dynamism as fundamental to the decision-making process; with issues such as water resource management, climatological resilience, food security, and traditional knowledge and values as fundamental to the nation's land-use planning and development.

The results of this week's meeting will guide future initiatives on disaster risk management in Colombia, provide substantial input into ongoing post-2015 HFA global consultations and will be presented to the Fourth Session of the Global Platform for Disaster Risk Reduction: "Invest today for a Safer Tomorrow", to be held from May 19th to the 23rd in Geneva, Switzerland.

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PANAMÁ, 1° de febrero del 2013 – La reputación vanguardista de Colombia en cuanto a la gestión del riesgo de desastres recibió un impulso esta semana, puesto que diversos expertos de alto nivel se reunieron en Bogotá para identificar acciones estratégicas en este campo, en antelación a la sesión de este año de la Plataforma Global para la Reducción del Riesgo de Desastres, la cual también representará una actividad esencial para las conversaciones de un marco global posterior al 2015 para la reducción del riesgo de desastres.

Las conversaciones de esta semana dieron seguimiento a la legislación que se introdujo el año pasado, inspirada en el Marco de Acción de Hyogo actual (MAH), el cual se centra en mejorar los mecanismos de respuesta en caso de desastres, al igual que la preparación, la reducción del riesgo y el conocimiento sobre éste.

La Ley 1523, que firmó el Presidente Juan Manuel Santos, estableció un nuevo “Sistema Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres” y también hace énfasis en la importancia de hacer partícipes a las comunidades locales.

Ricardo Mena, jefe de la UNISDR, Oficina Regional para las Américas, señaló que la reunión de esta semana fue una prueba más de la importancia que se está otorgando a la reducción del riesgo de desastres (RRD) en Colombia.

El Sr. Mena explicó lo siguiente: "Colombia ha logrado un notable progreso en el establecimiento de un sólido marco institucional y jurídico para la reducción del riesgo de desastres. Es un modelo ejemplar para la región. La Ley 1523 es también una prueba de que el país ha contemplado las lecciones a partir de las inundaciones del 2010 que perjudicaron a casi 3,5 millones de personas”.

La reunión celebrada en Bogotá esta semana, cuyo nombre fue "El futuro de la gestión del riesgo de desastres", se centró en temas esenciales tales como la educación, la comprensión de procesos relativos al riesgo de desastres y la forma en que se puede reducir la vulnerabilidad y aumentar la resiliencia.

El Director Nacional de Gestión del Riesgo de Desastres, Carlos Iván Márquez Pérez, dio las gracias a los expositores y participantes, recordándoles que la reducción del riesgo de desastres es un asunto de todos. El Sr. Márquez también destacó la importancia de la Ley 1523 del país, la cual define el Sistema Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres y la política nacional al respecto, como parte del proceso de desarrollo.

Luz Amanda Pulido, ex Directora de Gestión del Riesgo y actual asesora del Consejo Nacional de la Presidencia para la Participación Ciudadana, explicó que los colombianos están avanzando en términos de preparación y mecanismos financieros para la transferencia del riesgo.

Por su parte, Omar Agudelo, Director del Centro para la Prevención de Emergencias, de la Universidad Nacional, recordó la importancia que reviste la RRD en el ámbito local, al citar los problemas de sobrepoblación que están exacerbando el riesgo y la vulnerabilidad en la isla de Tumaco — Departamento de Nariño en el suroeste colombiano—, la cual es altamente propensa a los sismos y los tsunamis.

Diana Rubiano, especialista en gestión del riesgo en el Banco Mundial profundizó en las recientes innovaciones y las prácticas estratégicas en la RRD.

Finalmente, Gustavo Wilches-Chaux, consultor y autor, hizo un llamado a los participantes para que vislumbren un panorama de Colombia en todo su dinamismo, como elemento fundamental para el proceso de toma de decisiones, en temas tales como la gestión de los recursos hídricos, la resiliencia climatológica, la seguridad alimentaria y el conocimiento y los valores tradicionales como parte esencial de la planificación del uso de la tierra y del desarrollo de la nación.

Los resultados de la reunión de esta semana guiarán futuras iniciativas en torno a la gestión del riesgo de desastres en Colombia, ofrecerán insumos importantes a las consultas sobre el MAH posterior al 2015 y se presentarán en la cuarta sesión de la Plataforma Global para la Reducción del Riesgo de Desastres: "Invertir hoy para un mañana más seguro", a celebrarse entre el 19 y el 23 de mayo en Ginebra, Suiza.
The Third World Conference on Disaster Risk Reduction will take place in 2015 The Third World Conference on Disaster Risk Reduction will take place in 2015.
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